写于 2017-04-24 05:36:02| 注册送体验金的网址| 经济指标

1999年9月23日早晨,美国宇航局喷气推进实验室的工程师与一个称为火星气候轨道器的垃圾箱尺寸探测器失去了联系

根据新闻服务报告,特派团日益焦虑的飞行运营经理“在盯着他的监视器,盯着飞行计划,并拉扯他的结婚乐队“几天后,调查人员发现了这个问题:轨道器报告其推进器发射以牛顿为单位,公制系统的部队单位,而地面控制系统中的导航软件则使用磅

误差很小 - 在四百亿英里以上的行程大约一百英里 - 但它推动轨道器不可避免地接近火星表面,它可能会坠毁

这起事故令美国航空航天局深感尴尬,但公制系统的倡导者们很喜欢这里,最后,证明了美国未能放弃其英格兰体系的衡量尺度已成为不可持续的愚蠢洛雷尔美国公制协会会长e Young指责国会,她说已经将太空计划的预算削减到美国航空航天局无力承担完整的公制转换的程度

幸运的是,那些憎恨公制的人可以责怪国会,因为如果我们国家的立法者还没有根据1975年的“度量衡转换法案”和1988年的“综合贸易和竞争力法案”来决定推动美国走向全面转型,那么整个混乱可能永远不会发生

换句话说,问题可能归因于测量系统,因为这场灾难需要两方面的贡献

像我认为的大多数没有限制的美国人一样,我怀疑,在这样的争议中,我通常会与磅和盎司的人群站在一起,我知道奥运会事件是以米来衡量的,饮食中的脂肪和可卡因都是由克计算的,但是很长一段时间我隐约认为公制是一种胸围,我还认为这个计量器是一个现代发明,世界当我在学校研究它时,它对它的兴趣一定是在七十年代初期获得的(我们的数学书中的相关章节被称为“哦,不! “公制体系!”)但公制体系既不是新的也不是失败这是二百多年前发明的,大多数国家现在都在使用它,至少是正式的

支持者经常声称只有三个国家没有采用它:美国,利比里亚和缅甸事实上,虽然我们是唯一重要的坚持,但我们的顽固不化是不完整的,因为我们的杂货架上的物品证明了如果公制体系的语言对应程度已经达到相当程度,那么大多数人今天的世界将会讲世界语公制制度与科学制度一样是一种政治创造;它是在十九世纪九十年代在法国设计的,这是一种同样历史力量的产物,它给了我们断头台

正如肯·阿尔德在一个新的一本名为“万物之策”的书(自由出版社; 27美元),那个时代的法国公民雇用了数以千计的混乱不一致的测量单位一个古老的法国院子的长度,用于测量g布 - 取决于正在测量哪种类型的布料,正在测量布料的哪个城镇以及布料是否批发或零售以及其他因素等因素在许多地区,一磅(面包)的面包重量小于一英镑(livre)的铁; bière啤酒杯的数量取决于当地对pinte的解释类似的差异存在于整个欧洲,使得商业困难和欺诈不可抗拒1790年,无论如何,感到反感的法国国民议会决定寻求理性的时候到了

不仅对法国而且对于世界其他地区来说,通过开明的例子很快,巴黎科学院创建了一个与今天使用的系统非常相似的系统

在一个版本或另一个版本中,它包括十进制分割,a统一系列的希腊语和拉丁语前缀(千字节,十分位,毫米)和基本单位的简短列表,其中最基本的是计量表除了说服人们使用它之外,所有需要做的事情是以计量单位的长度为基础计量单位的计量单位,然后在巴黎流行,一个早期的想法,被驳回为不切实际 “例如,”阿尔德写道,“巴黎的to子 - 按照定义,它等于皇室的六倍长度(脚) - 实际上是一个铁杵砸在大楼梯脚下的墙上夏特莱法院然而,正如大家都知道的那样,当大厦定居并于1666年被更换时,原来的酒吧变得非常弯曲

“伟大的政治家查尔斯 - 莫里斯·德塔利兰敦促大会去看待一个不变的标准,米的长度与摆动速度为每秒一跳的钟摆长度相同,这个长度略多于三十九英寸,或近似于一个曲面

这个非常简单的想法很快就被采用了

但是有一个并发症:钟摆的周期受其纬度,高度和邻近某些地形特征的影响很小,这意味着必须选择一个地点作为世界参考点

哪里

Talleyrand被吸引到波尔多的郊区;最近设计了一套惊人的公制系统,希望在美国推出的系统的托马斯杰弗逊认为蒙蒂塞洛地区的地理位置更为优越;英国人首选伦敦部分由于这种分歧,法国人放弃了钟摆并转向了一个相互竞争的建议,即将仪表设置在地球圆周的一小部分上;他们推论说,使地球的新措施真正普及的最佳方式是从地球本身获得我们的星球的尺寸几百年来已被精确地知道,法国科学家毫不费力地确定,如果赤道与赤道之间的距离北极被千万分之一(吉利圆和小数友好的数字)结果将非常接近两位尊敬的天文学家Jean-Baptiste-Joseph Delambre和Pierre-François-AndréMéchain被入选,对四分之一子午线的重要部分进行最准确的测量,以便能够推断全长,然后进行精细分割

决定这项研究的理想纵向分段是横跨巴黎北部和南部之间的路段法国的终结 - 这一选择后来阻碍了国际社会接受这一制度,但当时巴黎人对此表示了光荣的依据化学家Antoine-Laurent Lavoisier(由于与公制系统无关的原因,他很快就会被炸断),计算出这条大约长达七百英里的想象线的确切长度是“任何人曾经最重要的任务负责“阿尔德间接表明他同意拉瓦锡;大量的“所有事情的衡量”包括有时似乎是逐个小时地叙述计量方面的进展情况,这些计量方面应该在一年内完成他们的工作,但不知何故花费了七个月(阿尔德有无论是好运还是坏运气都可以获得巨大的原始文件缓存;他已经充分利用了它)虽然有些时刻是真实的戏剧 - 天文学家的设备使他们看起来像间谍当时权威倾向于先琢磨后问问题 - 测量是故事中最不有趣的部分阿尔德认为Méchain的计算包含一个“秘密错误” - 一个稍微不同的纬度读数,Méchain怀疑但掩盖了这个错误

计算,使Méchain走到了自杀的边缘,并且通过比指甲的厚度小的东西使最后的官方仪表缩短但是某种错误是不可避免的,因为科学家们明白前夕当时的地球是一个不完美的球体,这两个十八世纪的法国人可以使用的测量方法虽然巧妙,但是很粗糙(其中两个最重要的读数是通过反复放置四个两趾白金统治者结束沿着两条相当平直的,相当平坦的道路终止)经过七年的辛勤工作,天文学家精心计算出来的电表结果不如学院初步的信封估计那么“准确” - 法国人许多人的烦恼在过渡时期作为临时单位晋升由于任何措施的定义最终是任意的,Méchain的错误并没有损害公制系统 (今天,米被定义为距离光在1 / 299,792,458秒内穿过真空的距离对于美国人来说,大约为3937英寸)

然而,相反,精确度的时间消耗几乎肯定会造成伤害1790年,美国州政府正在购买一套统一的衡量标准体系,有一位总统(华盛顿)和一位国务卿(杰斐逊),他们对这一度量标准的想法表示赞赏,并且刚刚从旧世界大会引入基于十进制的铸币1792年,在经络项目到达美国之前,参议院委员会实际上建议采用Talleyrand的摆锤标准Alder,因为他没有真正解释的原因,他认为美国最终会甩掉米在任何情况下(“很难想象任何事情都可以挽救美国人免于两百年毫无结果的辩论”,他写道然后他指责国会)他可能是对的,但法国人通过选择完全狭隘的定义米长的方法,然后花费七年时间追逐一个嵌合体,摧毁了美国人接受的可能性

英国人和德国人也同样厌恶地拒绝了米

然后,显然,法国人阿尔德的书中最令人深思的部分是(太简短的)部分,他解释了为什么公制体系不仅代表了标准化,而且是法国社会结构中的“革命性破裂”,也是“现代经济人的教育“旧法国计量单位不一致,部分原因是它们意味着可变两种旧的土地措施,例如homme和journée,不是基于固定维度而是基于劳动量一个农民可以在一天内执行它们的规模可能会因情节而不同,从工人到工人也会有所不同,并且有待谈判隐藏在新的不变单位内的是一种社会组织的形式,无论其缺陷如何,已经持续了几个世纪一平方公里,不像一场婚姻,它是不变的,没有人情味的,法国普通百姓几十年来一直抵制这种变化

公制制度并没有真正成为法律直到1840年法国的土地开始时,米的发明者认为该系统的宪章采用者将是他们在美国的同胞革命者;两个世纪之后,公制传教士认为我们的蔑视是我们众所周知的蔑视他人规则的另一个例子

但真正的解释可能仅仅是公制系统提供了法国人,我们是通过其他方式获得的独特位置

Andro Linklater在另一本新书“测量美国”(Walker; 26美元)中写道,我们的欧洲祖先在抵达这片大陆时,首先感受到“对这个国家的美丽几乎是精神上的敬畏之感”,紧接着是一个“ “代表美国,换句话说,”现代智人经济“自成一波,定居者在消灭了大陆以前居住的大多数人之后,简单地分割了房地产,并将其与测量的直线和永久边界网格世界历史上没有任何封地,封套或者利益或者封锁来阻止最大的持续的土地广泛的个人拥有精确定义的土地 - 一种潜伏在公制体系背后的激进概念之一 - 很容易掌握

早期的美国人,像十八世纪的法国面包师一样,采用了一整套不一致和令人困惑的测量单位

但在美国,这些单位在不受封建影响的干扰下,最终将自己整合到一个编纂的体系中,这种体系继续为我们服务 - 尽管纽约的英寸在洛杉矶只有1英寸,我们对其他国家衡量事情并没有阻止我们用我们自己的色彩文化重塑世界如果完全采用公制体系会使美国成为更成功的全球经济力量,正如公制支持者经常争论的那样,那么世界其他国家应该可能会感激我们没有接受它 矛盾的是,一些最坚定的衡量标准的改革者 - 那些嘲笑我们现在的系统为WOMBAT(衡量美国今天的糟糕方式)的人 - 本身就是造成仪表失败的部分原因,因为迄今为止,征服美国是其中一个公制系统的最大优势一直是其优美的内部对称性

单位按逻辑行和列排列:微米,毫米,厘米,分米,米,公里等等

但是,这种严格的有序性也是系统的弱点之一,不管效用如何,衡量标准的人都一致看待一致性从一开始,法国的乌托邦科学家就坚持阿尔德称之为“超理性体系”的方式,从而威胁到米的生存,所有非衡量标准的痕迹都被消除了

在早期的短暂时期二十世纪七十年代,法国人实际上玩弄了十天周,十小时钟以及四百度的圈子 - 不受欢迎的措施,这些措施是最新的为了系统的利益,这个系统的利益今天,同样有其他合理的人担心,如果美国曾经为公路采用公制路标,那么速度限制将以每小时公里计算而不是以每秒米计算在他们看来是一个悲剧,因为米和秒是公制的七个“基本单位”中的两个,而公里和小时仅仅是它们的倍数,因此在理论上不那么纯粹

在激进边缘上更远的是那些仍然生气的人第二个是巴比伦人发明的,它是公制系统的一部分

他们梦想有一天,世界的时钟将按照那些古老的法国时钟的方式进行测量,其中公制分钟的时间为百分之一秒,百分之几到公制小时的分钟事实上,世界非度量时间测量系统已经成为公制系统梦寐以求的一切:它是普遍使用的,莎莉明白了,它需要文化到文化的翻译

第二个世界的长度可能会平息理论狂热者的挫败感,但这会造成全球混乱

列车时刻表,律师费,情景喜剧的节奏以及其他一切都将不得不重新计算和重新学习时间的推移会让世界变得更有秩序,而不是更公平,抛出时钟是少数几个疯子的首要任务

但是,对于任何代价的一致性,同样的要求往往在整个理性度量标准中显而易见倡导者,他们很少承认可能存在冷逻辑度量单位不如quirkier替代品的情况

例如木工测量美国建筑材料测量的单位极其特殊 - 它们包括测量仪,便士尺寸,标称尺寸,以及其他一些不合时宜的荒谬之处 - 但总体系统运作良好,部分原因是它从有机地出现人类活动,而不是由理论家从上面施加的压力标准公制卷尺显然不是任何经常使用木材的人设计的:毫米比建造者铅笔的尖端小,比锯的锯片窄,并且紧密除了五捆以外,胶带上包装均匀的渐变很难一目了然

相比之下,一种习惯的美国胶带 - 具有十六分之八,四分之一,二分之一,英寸,英尺和十六英寸的容易区分的分区框架间隔 - 和谐地适用于它的使用方式美国建筑行业有可能会在某一天采用公制系统,但美国木匠不是傻瓜或Luddites继续使用可以工作的系统在使用公制单位制造的情况下对于卖家或买家来说,生活更容易 - 超长烟的长度,葡萄酒瓶的大小,汽车发动机的排量 - 美国人通常都会使用g一个度量没有大惊小怪在没有的情况下,他们没有(我已经注意到银行时钟的摄氏温度读数持续了二三十年,而没有获得比公认的冷热度更高的温度)这是即使在仪表是官方标准的国家也是如此

在英国的一家酒吧,啤酒仍以英制品位衡量,而不是以一些轻快有效的圆数毫升来衡量,以至于继续激怒(主要是非英国的)公制坚持者 但是没有理由说酒吧品脱和立方米不能共存也没有任何理由说美国人一旦完全计量,就应该不得不停止测量足球场的大片

火星气候轨道器的损失不是由磅或千克;这是由于大多数重大事故造成的一系列混乱的错误造成的

最重要的错误是工程师未能充分注意他们正在做的事情 - 即使世界上仍然存在这样一种错误确实完全度量同时,如果公司的发起人对偏离专横一致性更加灵活,那么公制在美国的速度会快得多

仅仅因为法国人发明了这个东西并不意味着我们其他人不得不拥抱他们传统的理论超越实践的偏好♦

作者:公羊峻